De olijfboom

De olijfboom is een boom waaraan uiteraard olijven groeien. De boom is een van de voornaamste voortbrengselen van het land Israël. De olijf, de vrucht van de olijfboom, levert de olijfolie op. De olijfboom is in de Heilige Schrift een zinnebeeld van het volk van het land, de olijfolie is een zinnebeeld van de Heilige Geest. De boom kan wel eeuwen oud worden, want sommige kunnen wel ongeveer 2000 jaar oud worden.

De rijpe olijven van de boom zijn zwart gekleurd en hebben ongeveer de grootte van een kers. Het vlees van de vrucht is groenachtig wit en bitter. Deze vrucht levert de voortreffelijke olijfolie op die je vandaag de dag kent. Het is tevens ook een belangrijke bron van rijkdom voor de landen die aan de Middellandse Zee zijn gelegen. De wilde olijfboom met zijn doornachtige takken, geeft wel tienmaal minder olie dan de andere soort olijfboom, maar de wilde olijfbomen moeten wel zoeter van smaak zijn.

De kenmerken

In een wilde toestand is de olijfboom meer een struik, maar aangekweekt kan het wel een boom worden van 12 meter hoog, met een grauwe bast, met altijd groene, van onderen zilverkleurige bladeren, en witachtige, kleine, onaanzienlijke bloesems, waaruit zich de vruchten, de olijven, ontwikkelen. Met de afvallende bloesems wordt het bedrieglijke geluk van de goddelozen vergeleken, en met een paar olijf vruchten, die na de oogst nog in de top van de boom gebleven zijn.

Ook het hout is een kenmerk van de olijfboom. Het hout, met bonte kleuren, is een van de mooiste houtsoorten. Uit het hout van de olijfboom waren de twee cherubijnen, de deuren van het Allerheiligste, alsook de zuilen aan de ingang van de tempel gemaakt. De om haar olie geprezen vrucht van de olijfboom was een belangrijk deel voor het land.

De oogst

De olijvenoogst vond in de tijd van de Bijbel plaats in de maanden oktober en november. De olijven werden toen geoogst door aan de bomen te schudden of door er met een stok tegen de takken te slaan. De olijven vielen dan op de grond, waarna ze daarna in manden werden verzameld.